Sport Bewaar

Sprankelend Ajax doet denken aan vervlogen tijden

Ajacieden vieren na afloop de overwinning
Ajacieden vieren na afloop de overwinning © REUTERS

Het is lang, heel lang, geleden dat Ajax in een Europees duel zo dominant speelde als donderdagavond tegen Schalke 04 (2-0). Het Parool brengt drie fabelachtige wedstrijden van weleer terug in de herinnering.

Trainer Peter Bosz kondigde aan het begin van het seizoen aan dat Ajax op attractieve wijze ook ver kon komen in Europa. Bosz bleef volhardend in een voetbalwereld waar steeds meer nadruk kwam te liggen op resultaatgericht, realistisch voetbal. De achterste gelederen gesloten houden in plaats van de tegenstander bij de strot grijpen, dat was de enige manier om ver te komen in het Europese voetbal. Ajax bewees donderdag het tegendeel.

Op die wijze heerste Ajax in de jaren 70 en 90 ook op de Europese velden. Met weemoed kijken we terug naar drie Europese wedstrijden waarin Ajax de tegenstander alle hoeken van het veld liet zien.

Ajax - Olympique Lyon 2-1, 17 september 2002
Het seizoen 2002/2003 was het laatste seizoen dat Ajax de kwartfinales van een Europees toernooi haalde. Ronald Koeman beschikte over een sterke ploeg met spelers als Zlatan Ibrahimovic, Christian Chivu, Rafael van der Vaart en Maxwell. Het eerste duel van de Champions League werd gespeeld in de Arena tegen Olympique Lyon. Zlatan Ibrahimovic scoorde twee keer, het begin van een grote carrière. Ajax werd uiteindelijk uitgeschakeld in de kwartfinale door AC Milan.

Ajax - Bayern München 5-2, woensdag 19 april 1995
Wanneer Louis van Gaal voor de dug-out staat te klappen om zijn spelers te complimenteren met hoe ze druk zetten op de tegenstander, dan leg je nagenoeg perfect voetbal op de mat. De trainer van Ajax zag hoe de Amsterdammers de Duitsers vernederden met de ene prachtige aanval na de andere. De treffer van Finidi George was het hoogtepunt van deze return in de halve finale van de Champions League. De finale van deze editie werd door Ajax winnend afgesloten.

Real Madrid - Ajax 0-2, 22 november 1995
Zelden is een Europese grootmacht zo vernederd als Real Madrid, thuis in hun eigen voetbaltempel Santiago Bernabeu. De jonkies van Ajax speelden met de Madrileense vedettes alsof het een jeugdelftal was. De einduitslag, 0-2, was net zo vertekend als de overwinning van donderdagavond tegen Schalke 04. Het mooiste moment? De fans van Real gingen na afloop op de banken staan om de Ajacieden te trakteren op een oorverdovend applaus. Ajax reikte tot de finale, maar verloor daarin van Juventus.