Sport Bewaar

Alles wat je moet weten over Ajax - Olympique Lyon

Spelers Lyon vierden doelpunt in kwartfinale Europa League
Spelers Lyon vierden doelpunt in kwartfinale Europa League © AFP

Ajax begint woensdagavond 18.45 uur aan de halve finale in de Europa League tegen Olympique Lyon. Lees hier alles wat je moet weten over een van de belangrijkste wedstrijden van het jaar.

1. Hoe staat de selectie van Ajax ervoor?
Na weken van een dubbel programma hadden de Ajacieden eindelijk een vrij voetbalweekend. Sterker nog, anderhalve week werden geen wedstrijden gespeeld. Aan het gebrek aan focus of fitheid hoeft trainer Peter Bosz vooraf niet te klagen.

Toch zijn er personele problemen. Basisspelers Nick Viergever en Joël Veltman zijn geschorst voor het eerste duel. Zij worden vervangen door Kenny Tete en Jairo Riedewald. Naast Viergever en Veltman is Daley Sinkgraven de derde verdediger die ontbreekt. De linksback heeft een knieblessure.

Ook de Afrikaanse baltovenaar Bertrand Traoré lijkt niet op tijd hersteld van zijn liesblessure die hij opliep tegen PSV. In de spits is Kasper Dolberg de logische vervanger.

2. Hoe is de vorm van Olympique Lyon?
Wisselvalligheid, dat kenmerkt het seizoen van de Zuid-Franse ploeg. Overwinningen op AS Roma, Besiktas en Olympique Marseille worden afgewisseld met thuisnederlagen tegen Lorient, Lille en Girondes Bordeaux.

Over de huidige vorm is te zeggen dat in geen van de laatste drie competitiewedstrijden indruk werd gemaakt door Lyon. Van Lorient en AS Monaco werd verloren. Met hangen en wurgen versloeg de ploeg van trainer Bruno Génésio afgelopen weekend Angers (1-2), de nummer 14 van Ligue 1.

3. Wat zijn de sterke punten van Olympique Lyon?
Misschien een beetje kort door de bocht, maar de belangrijkste speler, en daarmee het sterkste punt, doet waarschijnlijk niet mee. Spits Alexandre Lacazette is afgereisd naar Amsterdam, maar hij kampt met een vervelende hamstringblessure. De 25-jarige topscorer maakte dit seizoen al 31 doelpunten.

Een andere steunpilaar van Olympique Lyon is de moderne middenvelder Corentin Tolisso (22). Ook over zijn meespelen heerst onduidelijkheid.

Op het middenveld is Maxime Gonalons (27) een belangrijke schakel tussen verdediging en aanval. De international is acht jaar onderdeel van Lyon en staat aan de basis van veel aanvallen. Gonalons is technisch begaafd, maar staat verdedigend ook zijn mannetje.

De laatste speler die zeker speciale aandacht moet krijgen van de achterhoede van Ajax is Nabil Fekir. De 23-jarige aanvaller dribbelt graag en kan spelen vanaf de flanken of als vervanger van Lacazette in de punt van de aanval.

4. Hoe bestrijdt Olympique Lyon de tegenstander?
De speelwijzes van Ajax en Olympique Lyon ontwijken elkaar niet veel. Beide ploegen spelen met een diepe spits en twee spelers aan de buitenkant. Op het middenveld van Lyon zit, net als bij Ajax, veel voetballend vermogen. Als zij renderen, rendeert het elftal.

Olympique Lyon staat in binnen- en buitenland bekend als een technisch vaardige ploeg. Aan de bal, op de helft van de tegenstander, zijn ze altijd gevaarlijk. Voor Ajax is het zaak in een eerder stadium de Franse ploeg vast te zetten.

In Nederland zijn de wedstrijden van Olympique Lyon tegen AZ bekend. Met 7-1 en 1-4 werden de Alkmaarders afgedroogd. De Fransen gaan bij een voorsprong niet ontspannen de wedstrijd naar het einde brengen. In de competitie haalde Olympique Lyon ook al uit met 6-1, 5-0, 5-0 en 5-1.

5. Heeft Ajax kans tegen Olympique Lyon?
Voor het eerst in twintig jaar tijd staat Ajax weer in de halve finale van een Europees toernooi. Dat alleen al is een zeer bijzondere prestatie. Kansloos is Ajax zeker niet.

De achterste linie van Olympique Lyon blinkt zowel verdedigend als opbouwend niet uit. De ploeg heeft al meer dan veertig tegendoelpunten geïncasseerd dit seizoen. Als Ajax net als in de thuiswedstrijd tegen Schalke 04 druk weet te zetten, dan liggen er zeker in de eigen Arena kansen op een mooie uitslag.

Wanneer de finale op 24 mei in Stockholm bereikt wil worden, is meer nodig dan een goed thuisduel. In het terugduel met Schalke 04 verspeelde Ajax bijna de 2-0 voorsprong die het in eigen huis had opgebouwd. Bosz moet in Lyon zijn spelers anders voorbereiden dan in Gelsenkirchen.

Lees ook: In deze cafés kun je Ajax-Lyon kijken