Amsterdam Bewaar

Moeder Zeemanmodel (5) uit Zuidoost: 'Mijn zoon wordt weggezet als aap'

Moeder Zeemanmodel (5) uit Zuidoost: 'Mijn zoon wordt weggezet als aap'
© Zeeman

Duizenden keren werd 'ie gedeeld: de foto van de Zeemanfolder waar het zoontje van Argelia Pools uit Zuidoost als model poseerde met een pluchen aap en beer. Omdat niet de hele foto werd gedeeld, leek het net of Pools' zoontje door Zeeman werd neergezet als aap.

Ik hoop niet dat de Zeeman en andere modeketens nu bang zijn om een zwart kindje te kiezen voor campagnes.

'Mijn hart stond stil. Ik kon niet geloven dat mijn zoontje wordt weggezet als aap,' zegt Pools. De foto waarop haar vijfjarige zoontje - zijn naam houdt ze liever uit de media - poseerde als modelletje voor Zeeman werd een hit op sociale media toen een deel van de foto uit de reclamefolder door duizenden mensen, waaronder cabaretier Guido Weijers, werd gedeeld op sociale media. Velen hadden echter niet door dat het slechts een deel van de advertentie betrof en betichtten Zeeman van racisme.

Nare verrassing
Pools werd door het castingbureau waar haar zoontje staat ingeschreven op de hoogte gesteld van wat zich afspeelde op internet. 'Ze vroegen of ik de foto had gezien. Ik dacht dat ze de foto bedoelden die in de folder stond, dus ik zei dat ik heel trots was. Maar door de reactie aan de andere kant van de lijn merkte ik dat er iets aan de hand moest zijn. Toen vertelden ze dat de foto werd misbruikt en door onder anderen Guido Weijers was gedeeld met een verwijzing naar de discussie over Zwarte Piet.'

Het maakte Pools verdrietig. 'Ik moest ervan huilen. Mijn zoontje is zo jong dat hij nog niet kan lezen en schrijven, maar hij wordt wel betrokken in een discussie waar hij geen idee van heeft.' 

Pools heeft Weijers (die op Twitter 119 duizend volgers heeft en op Facebook ruim 50 duizend) verzocht de foto te verwijderen, maar daar gaf hij geen gehoor aan. 

Verantwoording
Gisteren heeft de cabaretier wel op zijn eigen Facebookpagina gereageerd op de kritiek. 'Het was gewoon een bestaand dingetje dat al rondging op internet. (..) Ik zette het enkel op m'n Facebook, net als duizenden anderen. Ik heb erop gewezen dat het wellicht een wat onhandig actie was van Zeeman. Zonder oordeel.' Verder stelt de cabaretier dat hij duidelijk wil maken dat nieuws vaak verkeerd wordt opgevat 'als je niet het hele plaatje ziet'. Pools begrijpt niet waarom Weijers haar kind nodig heeft om zo'n punt te maken. 'Kan hij daar geen andere voorbeelden bij vinden?'

Bij Zeeman is de commotie met veel verbazing gevolgd, zegt woordvoerder Caroline van Turenhout. 'We zijn blij dat mensen uiteindelijk ook het hele beeld hebben gedeeld, want wij werden onterecht beticht van racisme. Het is bijzonder pijnlijk dat dit allemaal ten koste gaat van zo'n jong jochie.'

Niet de schuld van Zeeman
Pools wil benadrukken dat ze de Zeeman niets kwalijk neemt. 'Het was de eerste keer dat mijn zoontje als model werd gefotografeerd. Ze waren ontzettend aardig en hebben hem een geweldige dag bezorgd. Ik hoop niet dat de Zeeman en andere modeketens nu bang zijn om een zwart kindje te kiezen voor campagnes.'    

En wat Pools zelf eigenlijk vindt van de discussie over Zwarte Piet? 'We pakken ieder jaar groots uit met Sinterklaas. Mijn zoontje wil niets liever dan in een Zwarte Pietenpak rondlopen. Ik zoek er niets racistisch achter.'