Amsterdam Bewaar

Zonnehuis mixt theater en buurtfunctie

Maarten Voogel
Maarten Voogel © Marcel Israel/ Het Parool

Het Zonnehuis wordt theater, een culturele hot-spot met plaats voor 425 bezoekers, horeca en repetitie- en kantoorruimten. Maar de buurtactiviteiten blijven. Vanmorgen werd het contract getekend.

Ze voelen zich een beetje theaterpioniers in het gebouw aan het Zonneplein in Noord: Maarten Voogel (OpusOne Theaterproducties) en Jan Douwe Kroeske (Double 2 Mediaproductions). Samen met eigenaar Stadsherstel Amsterdam durven ze het avontuur aan.

Theater
OpusOne houdt al zo'n vijf jaar kantoor in het pand. 'En het is natuurlijk een droom om straks alles onder één dak te hebben: kantoor en theater.'

In september moeten er zowel eigen voorstellingen als die van collega-producenten in de nog op te knappen oude zaal staan: kleine, intieme musical- en theaterproducties, cabaret, muziek. Voogel: 'Er is behoefte aan theaters op deze schaal.'

Proefopnamen
Kroeske zal er met zijn mediabedrijf onder meer het muziekprogramma 2 Meter Sessies gaan opnemen. Hij verhuist met zijn twaalf koppen tellende team van het Hilversumse Mediapark naar het plein in Noord. 'Ik wilde graag naar Amsterdam. Dit was de eerste ruimte die we bekeken.' Hij was meteen verkocht. 'Het is een plek waarmee ik mezelf mag feliciteren. Mooi en licht, ook als je naar buiten kijkt. Daar krijg je in je hoofd ook ruimte door.'

Hij heeft er al een paar proefopnamen gemaakt. 'Vorige week nog met een Amerikaanse band. Die mensen raakten zo geïnspireerd dat ze er heel anders door gingen spelen.'

Bestemming
Het Zonnehuis staat er al sinds 1932. Het werd gebouwd als verenigingsgebouw, om het gemeenschapsgevoel van de bewoners in Tuindorp Oostzaan - veelal werkzaam bij de NDSM - te stimuleren. Er was toneel, er waren buurtactiviteiten, vergaderingen en later ook boksevenementen. In 1992 werd het gebouw op het nippertje gered van de sloop. Zo'n twaalf jaar is het in handen van Stadsherstel. 'Onze taak is beeldbepalende panden redden, zorgvuldig restaureren en een passende bestemming geven,' zegt directeur Onno Meerstadt. Ook hij is blij met de nieuwe bestemming.

'De bestaande contracten liepen af,' aldus Voogel. 'Dus is vanaf oktober gebrainstormd over een nieuwe invulling. Dat die een culturele en educatieve moest zijn, was duidelijk. Je kunt hier natuurlijk geen tapijthal beginnen.'