LEIDEN - Mensen die geregeld op qatbladeren kauwen, gedragen zich impulsiever. Gebruik van bladeren kan roekeloos autorijden en crimineel gedrag bevorderen. Het werkt bovendien verslavend. Dat concludeert psycholoog dr. Lorenza Colzato van de Universiteit Leiden in een studie die vrijdag is gepresenteerd.

De qatbladeren worden in Nederland vooral gebruikt door migranten uit Somalië, Jemen en Ethiopië. De Somaliërs zijn de grootste groep. Volgens schattingen bestaat de totale Somalische gemeenschap in Nederland uit een kleine 30.000 personen. De qatkauwers hebben de gewoonte meegenomen vanuit hun land van geboorte.

Het gebruik van de bladeren is in Nederland niet verboden. Volgens Colzato wordt het genotmiddel vrijwel dagelijks aangevoerd via Schiphol. Ze wil niet ingaan op de vraag of het middel, net als in Canada en de Verenigde Staten, illegaal moet worden verklaard. ''Daar moet de politiek over beslissen.'' (ANP)