Kunst & Media Bewaar

Toekomst boekwinkels Selexyz aan zijden draadje

Selexyz Dominicanen in Maastricht, gevestigd in een oud kerkgebouw, werd gekozen tot mooiste boekhandel van Nederland. ©ANP
Selexyz Dominicanen in Maastricht, gevestigd in een oud kerkgebouw, werd gekozen tot mooiste boekhandel van Nederland. ©ANP © UNKNOWN

De toekomst van gezaghebbende boekwinkels als Donner in Rotterdam en Scheltema in Amsterdam hangt aan een zijden draadje. Moederbedrijf Selexyz verkeert in nood. Dit meldt Trouw vandaag.

De 400 medewerkers kregen voor Kerst te horen dat hun salaris voorlopig bevroren blijft. Volgende week maakt Selexyz bekend hoe de keten de problemen het hoofd gaat bieden. Een half jaar geleden is het bestuur afgetreden en vervangen door een interim-bestuur dat op zoek is naar financiering.

Boekenpaleizen
Selexyz, een keten van zestien vooraanstaande boekwinkels die sinds begin jaren negentig één bedrijf vormen, wil klanten trekken met grote boekenpaleizen in mooie gebouwen waar de boekenliefhebber uren rond kan struinen en iets kan drinken in inpandig cafés.

'Dit is een lastige formule', zegt Jaap Boter, bijzonder hoogleraar boekhandels aan de Universiteit van Amsterdam tegen Trouw. 'Bij een Ako of een Bruna, met alleen bestsellers, rendeert iedere meter boekenplank. Maar met een groot assortiment is er maar een klein stukje boekenplank dat goed loopt. Voor al die slecht renderende boeken is wel veel personeel nodig, dat bovendien ook nog hoog opgeleid moet zijn en dus relatief duur is, omdat de klant service verwacht.'

Internet
De boekverkoop in Nederland daalt al sinds 2007. Toen werd er vijf procent meer boeken verkocht dan nu. Hoeveel van de verkochte boeken via internet worden verkocht en hoeveel in winkels wil brancheorganisatie GfK, dat de cijfers bijhoudt, niet zeggen. Ook over hoeveel mensen boeken downloaden en op hun iPad of e-reader lezen, is weinig bekend. Tot nu toe zijn uitgevers nog huiverig voor het elektronisch verspreiden van boeken, omdat ze bang zijn voor illegaal kopiëren.

Selexyz is te laat begonnen het inzetten van internet als verkoopkanaal. Inmiddels is Bol.com niet meer in te halen. Bovendien komen nu ook de Hema en Albert Heijn met boeken online. En dit jaar opent de grootste boekenwebwinkel in Amerika, Amazon, ook een Nederlandse vestiging.

Maar volgens Boter is het te makkelijk om naar het internet te wijzen. Uit cijfers per regio van het Amerikaanse Amazon bleek dat de online verkoop van boeken inzakte telkens als ergens een boekhandel opende. 'Dat bewijst volgens mij het bestaansrecht van boekwinkels, mits ze scherp gemanaged worden. Veel mensen kiezen voor het loopje in plaats van gedoe met invullen van creditcardgegevens. Bovendien moet je meestal een paar dagen wachten voor je het boek in huis hebt.'