Buitenland Bewaar

Sfeer proeven in Old Trafford

Sfeer proeven in Old Trafford
© Peter van den Berg

Het voetbal werd 150 jaar geleden uitgevonden - een uitgelezen aanleiding om eens een wedstrijd in het buitenland te gaan kijken. Op naar Manchester.

'En dan nu het officiële bezoekersaantal: er zijn vanavond 75.525 toeschouwers.' De stadionstem op Old Trafford wordt door 75.524 toeschouwers met gejuich begroet - alleen het jochie voor mij, van een jaar of vijf, is te veel in beslag genomen door zijn zak snoep. Maar overal om je heen voel je: wat een spektakel om een wedstrijd van Manchester United in het echt te beleven! Wayne Rooney stevig een duel in te zien gaan, zijn naam te scanderen als hij een vrije trap neemt, Robin van Persie zien vechten met Evertons buitenspelval tot hij zich er schitterend aan weet te ontworstelen, Patrice Evra die opstoomt langs de zijlijn, de tribunes aan de korte zijden, die met een paar seconden vertraging tegen elkaar op zingen: 'Glory, glory ManUnited...'

Een wedstrijd bezoeken in de Premier League was er tot nog toe nooit van gekomen, maar het is, laten we zeggen, a piece of cake: binnen twee uur hebben we de afstand tussen Schiphol en het Park Innhotel in Manchester overbrugd.

Bij het inchecken is er post; zoals beloofd heeft de koerier het wedstrijdkaartje al afgeleverd, dat we voorlopig even veilig in het kluisje op de kamer leggen - morgen is de grote dag. Eerst maar eens de stad ontdekken, waar middeleeuwse gebouwen zich prima staande houden tussen de moderne architectuur en de prachtige bouwwerken uit de industriële revolutie. In het uitgebreide Museum of Science and Industry, onder andere ondergebracht in oude pakhuizen en het eerste spoorwegstation ter wereld, worden allerhande technische ontwikkelingen beeldend uitgelegd en zijn ook oude (leger)vliegtuigen en automobielen te bewonderen. Met gratis toegang een aanrader, net als het vorig jaar geopende National Football Museum, vlak bij de kathedraal en ook al voor nop. Daar wordt gevierd dat het voetbal 150 jaar geleden werd uitgevonden; er zijn hilarische en legendarische radiofragmenten te beluisteren, je kunt er op de foto met een beker en bij een grijs echtpaar roepen de wollen keeperstruien en andere oude voetbaloutfits warme herinneringen op. 'En kijk daar, een schemerlamp met George Best.'

Maar we zijn natuurlijk in Manchester voor het huidige voetbal. De wedstrijd begint zondag pas om 16.00 uur, maar in de ontbijtzaal - waar zo'n negentig procent van de gasten achter de  traditionele bonen in tomatensaus, ei, worst, tomaat, champignons en bacon zit - stikt het in de vroege ochtend al van de United shirts. Ik ben niet de enige buitenlander die speciaal voor de wedstrijd is overgekomen... Ook in de binnenstad duiken de in het rood gestoken fans overal op, in de winkelstraten en in de pubs, waar met een pint en een burger naar de duels wordt gekeken die eerder op de dag worden gespeeld.  

Langzamerhand word ik wat zenuwachtig, als een schooljongen; ik kijk telkens in mijn portemonnee of ik mijn kaartje nog wel heb en vraag me ineens af of ik mijn horloge wel goed heb aangepast aan het tijdsverschil. Gezonde wedstrijdspanning.

Ruim op tijd pak ik de Metrolink, de sneltram, naar Old Trafford, waarvandaan het nog een kleine tien minuten wandelen is naar het stadion. Het rode lint beweegt zich gemoedelijk voort, langs woonhuizen, de bobby's in lichtgevende hesjes, eetkramen en sjaalverkopers. Voor het stadion maken Japanners foto's van elkaar, zonder gedrang gaan de supporters op zoek naar hun ingang, het stadion vult zich langzaam met die ruim 75.000 fans, de tribunes strekken zich uit tot bijna op het veld. De jarigen worden omgeroepen en op één tribune wordt een werkelijk enorme vlag ontrold met een oude elftalfoto en de tekst 'We'll never die', een eerbetoon aan de verongelukte spelers bij de vliegramp van München, 55 jaar geleden.  

Links van mij zitten een Nederlandse vader en zoon, rechts van mij een groepje enthou siaste Scandinaviërs, ik heb al Duits en Spaans gehoord, en zie ook veel stelletjes en kinderen. Wat een sfeer!

Manchester speelt goed en komt al snel op voorsprong door Ryan Giggs, en op slag van rust toont Van Persie zijn fenomenale klasse; hij duikt in de ruimte, omspeelt de keeper en scoort de 2-0 - de sliding van Evertonverdediger John Heitinga komt net te laat, hij kan de bal niet meer uit het doel glijden. 'We hebben in elk geval waar voor ons geld', zegt mijn buurman. De trip is een verjaardagscadeau voor zijn achttienjarige zoon, die glimmend van plezier naast hem zit, met een speciale wedstrijdsjaal om zijn hals. 'We hebben het buiten aan hem moeten vertellen, anders was hij door het plafond gesprongen.'

De stand verandert niet meer in de tweede helft, ondanks enkele kansrijke acties. Na afloop verdringen de Engelsen zich met hun wedpapiertjes voor het uitbetalingsloket, maar wij verlaten diep voldaan het stadion, om weer in een lange stoet naar de Metrolink te lopen. Lang voor de poortjes naar het perron komt de massa tot stilstand, om dan als een rups zijn weg te vervolgen: stilstaan, een halve meter lopen als de volgende sneltram arriveert en de mensen langs de kaartcontrole druppelen, en weer stilstaan. Het is koud, maar niemand klaagt en er wordt niet geduwd of geschreeuwd - iedereen geniet nog lekker na. Niets kan de goede sfeer nog bederven; United till the end.

Hoe werkt het?
Op de website voetbaltravel.nl kun je de  wedstrijd uitkiezen die je wilt bezoeken, bijvoorbeeld van Manchester United, maar er zijn meer Engelse clubs te selecteren (vanaf 349 euro), en ook bekerwedstrijden en toernooien behoren tot de mogelijkheden. Daarnaast zijn er arrangementen voor de grote en populaire clubs uit Spanje, Duitsland en Italië. Vervolgens bepaal je je reisdata en vluchttijden en kies je (de prijscategorie van) het hotel waar je wilt verblijven en de plek in het stadion waar je wilt zitten. Nog even wachten op de reisbescheiden met de laatste informatie - en dan hoef je alleen nog maar je supporterspetje in je tas te stoppen.

www.voetbaltravel.nl