Buitenland Bewaar

Ex-minister Rumsfeld mag vervolgd worden voor marteling

Donald Rumsfeld.
Donald Rumsfeld. © AP

De voormalige Amerikaanse minister van defensie Donald Rumsfeld mag worden vervolgd wegens de marteling van twee Amerikanen die voor een particulier beveiligingsbedrijf in Irak werkten. Dat heeft een gerechtshof in Chicago gisteren besloten.

Enkele dagen eerder gaf een federale rechter in Washington al groen licht aan een veteraan die een schadevergoeding van Rumsfeld eist.

Immuniteit
Normaal gesproken genieten ministers immuniteit voor rechtsvervolging voor de periode waarin zij hun ambt uitoefenen. Een rechter kan besluiten dat deze immuniteit niet opgaat als sprake is van directe schending van grondwettelijke rechten en volledig bewustzijn bij de betreffende functionaris dat hij in strijd met de grondwet heeft gehandeld.

'Er kan geen twijfel over bestaan dat het onderwerpen van Amerikaanse burgers aan dergelijke behandelingen, zelfs in een oorlogsgebied, indruist tegen de grondwet', zei rechter David Hamilton.

Ziedend
Een advocaat van Rumsfeld was ziedend over de uitspraak. 'Je kunt geen oorlog voeren als rechters beslissingen die de krijgsmacht aan de andere kant van de wereld neemt in twijfel trekken', zei raadsman David Rivkin in zijn verklaring. 'Het ondermijnt de effectiviteit van het leger, plaatst Amerikaanse soldaten voor een risico en bindt federale functionarissen aan handen en voeten, hoewel ze de grondwettelijke plicht hebben Amerika te verdedigen."

Walling
De twee Amerikaanse eisers, Donald Vance en Nathan Ertel, zeggen dat zij in 2006 door Amerikaanse troepen werden ingerekend nadat zij hadden bekend dat het Iraakse bedrijf waarvoor zij werkten illegale activiteiten ontplooide. Tijdens hun gevangenschap in een legerkamp werd hun slaap ontnomen en werden zij onderworpen aan een martelpraktijk die bekendstaat als 'walling' (muren). Hierbij worden gevangenen geblinddoekt keer op keer hardhandig tegen een muur geduwd.

Volgens Vance en Ertel heeft Rumsfeld deze martelmethodes persoonlijk goedgekeurd en is hij daardoor medeverantwoordelijk voor wat hen is aangedaan.