*

Aanmelden
parool.nl
Vrij, Onverveerd

Hasj bij The Grasshopper wijkt voor goedkope steak

20-01-14   15:00 uur  - Bron: Het Parool
© Jean-Pierre Jans

Toeristen op zoek naar een joint klopten dit weekeinde tevergeefs aan bij The Grasshopper. De verkoop van drugs is op last van de rechter gestaakt.

 
Als dat het beeld is dat de wereldstad Amsterdam in het buitenland wil uitdragen, zijn ze beslist op de goede weg

Zwijgend leest het Italiaanse stelletje - dik ingepakt tegen de kou met wollen mutsen en handschoenen - de mededeling op de deur van The Grasshopper dat 'due to city regulations' er geen drugs meer mogen worden verkocht. De trap naar de coffeeshop in de kelder is afgesloten met een rood koord, binnen is de verlichting uit.

Flair
Onbegrijpelijk, zegt de jonge toerist, terwijl zijn vriendin een foto maakt van het monumentale pand in de Oudebrugsteeg. 'We horen in Italië wel dat het beleid in Amsterdam steeds strenger wordt, maar dit ziet eruit als een normaal bedrijf. Geen criminele situatie.' De zoektocht gaat verder. 'We zijn hier een week en bezoeken elke dag wel een coffeeshop. We houden van de flair van Amsterdam.'

Het is het einde van het tijdperk: The Grasshopper, één van de bekendste coffeeshops in de wereld, moet verder zonder softdrugs. Vrijdag maakte de rechter korte metten met de laatste hoop van de eigenaar dat nog te ontsnappen viel aan de strenge maatregelen van het gemeentebestuur om de coffeeshops te weren uit het broeierige uitgaansgebied rondom de Warmoesstraat.

Andere bronnen van inkomsten
Deels omdat men de bezoeker van Amsterdam niet bij zijn eerste stappen wil confronteren met de handel in softdrugs, deels als onderdeel van het beleid om postcode 1012 vrij te maken van criminogene bedrijvigheid, zoals dat in de officiële stukken wordt genoemd.

The Grasshopper is één van de eerste slachtoffers van de kaalslag. en paar deuren verder is het rolluik van coffeeshop Speak Easy dicht, en in de komende maanden zal nog een tiental zaken volgen. The Grasshopper heeft het voordeel dat in het pand nog een restaurant en een sportbar zijn gevestigd. De luxe van andere bronnen van inkomsten hebben de kleine coffeeshops niet.

Verlies aantrekkingskracht
De maatregel tegen The Grasshopper zorgt voor extra aanloop, zegt de bedrijfsleider van de nabijgelegen coffeeshop Baba, maar reden tot grote vreugde is dat niet. 'Het beleid van de gemeente gaat drastische gevolgen hebben voor deze buurt. Met de sluiting van de coffeeshops gaat veel werkgelegenheid verloren. En de cafés en restaurants zullen het ook merken. Het hele gebied verliest zijn aantrekkingskracht.'

Dat is ook de opvatting van Michael Veling, coffeeshophouder en woordvoerder van de Bond van Cannabisdetaillisten. 'Het gaat sluipend heel hard. Voor de zomer moeten nog eens zeven coffeeshops in het gebied de deuren sluiten vanwege het zogenoemde zichtcriterium, en nog eens negen vanwege het 1012-beleid.'

Klaplopers
Volgens Veling maakt de gemeente duidelijk niets van de markt te begrijpen. 'Het beleid is gebaseerd op ideologie en niet op slimheid. Er zal geen toerist minder naar Amsterdam komen vanwege deze maatregelen. Het wordt in de andere coffeeshops alleen maar drukker, en de handel op straat zal toenemen. Ik zie nu al de nodige klaplopers opduiken in de Warmoesstraat.'

Veling vraagt zich hardop af wat het gemeentebestuur wil met het gebied rond de Warmoesstraat. Cynisch: 'De coffeeshops zullen plaatsmaken voor nog meer Egyptisch-Argentijnse restaurants waar toeristen een biefstuk kunnen eten voor 9,95. Als dat het beeld is dat de wereldstad Amsterdam in het buitenland wil uitdragen, zijn ze beslist op de goede weg.'

(Door: Patrick Meershoek)


BINNENLAND

Alles over



Lees nu Het Parool en ontvang een gratis fiets

GESPONSORDE LINKS


PAROOL NIEUWSBRIEF

Elke middag gratis de hoogtepunten uit het nieuws in uw mailbox?

U kunt zich voor deze service van Het Parool opgeven via parool.nl/lunchnieuws.
De Persgroep Digital
© 2014 - Alle rechten voorbehouden