*

Aanmelden
parool.nl
Vrij, Onverveerd

Nick Urbanus maakt naam in 'USA'

10-09-12   08:01 uur  - Bron: ANP
Nick Urbanus (L) van Nederland gaat uit op het tweede honk, korte stop Martin Schneider (R) van Tsjechië maakt de nul tijdens het duel tussen Oranje en Tsjechië op het EK in Rotterdam. © anp

Als jongste telg van een beroemde honkbalfamilie heeft Nick Urbanus een naam hoog te houden. De 20-jarige Noord-Hollander, wiens opa Han en vader Charles iconen zijn in de Nederlandse honkbalgeschiedenis, timmert voorzichtig aan de weg in de Verenigde Staten. In het 'beloofde land' voor iedere honkballer maakt Urbanus grote stappen in zijn ontwikkeling.

© anp

'Op EK's en WK's wordt ook op hoog niveau gespeeld, maar daar is het niveau wel heel anders dan ik gewend was', zegt Urbanus op het veld van Neptunus, de thuisbasis van het Nederlands team tijdens het EK. 'De programma's die ik daar in Amerika draai zijn superzwaar. Fysiek word ik steeds sterker, dat heb ik ook wel nodig. Elke dag leer ik het spelletje daar beter begrijpen.'

De zoon van Charles Urbanus, die onlangs stopte als trainer van L&D Amsterdam Pirates, werd 2 jaar geleden opgemerkt door Texas Rangers, een club uit de Major League Baseball. Nadat Urbanus zijn studie op het Johan Cruyff College had afgemaakt, vertrok hij vorig jaar naar de VS. 'Ik moest daar leren op mezelf te wonen, zonder familie en vrienden in de buurt. Dat was soms moeilijk, maar wel leerzaam. Ik ben zelfstandiger geworden, los nu dingen zelf op. Zo word je volwassen.'

Urbanus zat vorig jaar oktober in het vliegtuig van Arizona naar Amsterdam toen Oranje in Panama de wereldtitel veroverde. 'Toen ik op Schiphol in de terminal kwam om mijn tassen op te halen, zag ik mijn moeder achter het raam staan te springen. Toen wist ik dat Nederland wereldkampioen was geworden. Ik was er dan wel niet bij, maar als Nederlandse honkballer was dat een fantastisch moment.'

De jonge international was zondag een van de schaarse lichtpuntjes bij Oranje tijdens de verrassende nederlaag tegen Tsjechië (2-3). Met een aantal ferme klappen kwam de profhonkballer meermaals op de honken. 'Maar net op de momenten dat het nodig was, bleven we steken', aldus Urbanus. 'Ik had het gevoel dat we nóg meer wilden laten zien dan tijdens de eerste twee wedstrijden, die we foutloos speelden. Daardoor was het te verkrampt en gingen we forceren.'

De tweedehonkman sleepte er in de negende inning nog een tiebreak uit voor Oranje, maar daarin was Tsjechië de gelukkigste ploeg. 'Dit doet wel even pijn', aldus Urbanus. 'Maar we zullen sterker terugkomen.' Na het EK gaat Urbanus in de 'USA' proberen zijn prille carrière verder vorm te geven. Van enige druk vanwege zijn bekende achternaam is in het 'honkbalmekka' in ieder geval geen sprake. 'Welnee, niemand weet daar wie ik ben.' Met een knipoog: 'Urbanus, dat vinden ze vooral een vreemde achternaam.'

(Redactie)


Alles over

GESPONSORDE LINKS

PAROOL NIEUWSBRIEF

Elke middag gratis de hoogtepunten uit het nieuws in uw mailbox?

U kunt zich voor deze service van Het Parool opgeven via parool.nl/lunchnieuws.
De Persgroep Digital
© 2014 - Alle rechten voorbehouden