Opinie Bewaar

'Zou je niet opletten, Piet!'

David Endt
David Endt © Wolff

'Agricola ­terram arat' was een van de eerste zinnen ­Latijn die ik uit mijn hoofd diende te leren. Dat ik de betekenis 'De boer bewerkt het land' nog weet, zegt alles over de dril die door de leraren werd opgelegd. "Zou je niet opletten, David!?" En gedwee lette ik op.

Zo goed als alles is vergeten, maar de spreuk 'imperatorem stantem moro oportet' hangt ook nog in het geheugen.

'Een keizer dient staande te sterven'. Je kon je er zo het een en ander bij voorstellen. Bloed, trots en heldhaftigheid. De boodschap lag natuurlijk dieper: een man van eer buigt het hoofd niet zomaar.