Binnenland Bewaar

Veel ijzer in brein maakt afkicken van cocaïne nog lastiger

Bij het afleren van negatief gedrag zoals een  cocaïneverslaving, speelt de ­globus pallidus, waar ijzerophopingen werden gevonden, een kritieke rol
Bij het afleren van negatief gedrag zoals een cocaïneverslaving, speelt de ­globus pallidus, waar ijzerophopingen werden gevonden, een kritieke rol © GETTY

Een opmerkelijke vondst: langdurig cocaïnegebruik zorgt voor ophoping van ijzer in delen van het brein. Slecht voor de gezondheid, maar deze ontdekking kan ook leiden tot nieuwe therapieën.

Haast bij toeval ontdekten neurologen van de universiteit van Cambridge bij onderzoek op hersenweefsel van cokeverslaafden een ongewoon grote hoeveelheid ijzer in het hersendeel globus pallidus. Eigenlijk waren ze op zoek naar ijzer in een ander deel van de hersenen, het putamen.

Het was al bekend dat langdurig cocaïne­gebruik het putamen vergroot en het vaak het immuunsysteem aantast. De Britse onder­zoekers dachten dat een verstoring van de ­ijzerhuishouding in het putamen de oorzaak kon zijn.