Binnenland Bewaar

'Het is niet irrationeel om peilingen als informatie te zien'

Onderzoeker Sjoerd Stolwijk
Onderzoeker Sjoerd Stolwijk © Mats van Soolingen

Peilingen kunnen er hopeloos naast zitten, maar ze zijn een uitstekend middel om mensen bij de verkiezingen te betrekken, zegt onderzoeker Sjoerd Stolwijk.

Opiniepeilingen zijn goed voor de democratie. Ze wekken interesse voor de verkiezingen en zorgen voor meningsvorming. De angst dat kiezers blindelings achter de peilingen aanlopen en zonder nadenken op de schijnbare 'winnaar' stemmen, is, wat communicatiewetenschapper Sjoerd Stolwijk (35) betreft, ongegrond.

Stolwijk, die donderdag zijn proefschrift aan de Universiteit van Amsterdam verdedigde, ­onderzocht het effect van peilingen op de ­berichtgeving in de media en op de gevoelens en meningen van de kiezers. Hij keek naar de Duitse federale verkiezing van 2013 en de Europese verkiezingen in Nederland in 2014.