Amsterdam Bewaar

Gay Care roemloos ten onder op thuiszorgmarkt

De start zag er rooskleurig uit voor Gay Care, dat sinds 2014 mikte op de lhbt-markt voor thuiszorg.
De start zag er rooskleurig uit voor Gay Care, dat sinds 2014 mikte op de lhbt-markt voor thuiszorg. © Dingena Mol

Krap drie jaar na de start is Gay Care, de eerste thuiszorgorganisatie speciaal voor homo's, alweer ter ziele. Belangstelling was er volgens de oprichters genoeg, maar de thuiszorgmarkt bleek moeilijk toegankelijk voor startende ondernemers.

Dat zegt voormalig directeur Jan Nieuwenhuis. Hij richtte samen met onder meer zakenman Ed Sinke in 2014 Gay Care Amsterdam op, dat warm werd aanbevolen door bekende roze Nederlanders als André van Duin en Hans van Willigenburg.

Maar begin dit jaar viel het doek en werd een curator aangesteld. Gay Care verleende diverse vormen van thuiszorg, specifiek aan lhbt-ouderen.

Volgens de oprichters was er in de branche te weinig aandacht voor de wensen en zorgen van homoseksuele senioren. Instanties als het COC waren lovend over het initiatief en spraken van een gat in de markt.

Te weinig inkomsten
Toch is het niet gelukt. Nieuwenhuis vertrok al eerder bij Gay Care, toen het bedrijf begin 2016 een doorstart maakte. "Binnen heel korte tijd hadden we ruim honderd cliënten en zagen we een enorme groei. Maar de marges zijn dun in de thuiszorg, en beloofde investeringen om die groei te financieren bleven uit."

Volgens de oprichters was er in de branche te weinig aandacht voor de wensen en zorgen van homoseksuele senioren

Na het vertrek van Nieuwenhuis stopten nieuwe investeerders ruim 200.000 euro in het project en werd een nieuwe directie aangesteld.

Een van die investeerders was apotheker Hans Smit, die de Leidsestraat Apotheek uitbaat en regelmatig nieuwe zorgbedrijven begint, zoals de Thuisapotheek. Maar volgens het curatorverslag mocht dat niet baten en kwamen er te weinig inkomsten binnen. 

Doodsklap
Begin dit jaar bleek bovendien dat Gay Care een aanbestedingsprocedure had verloren om gemeentelijke WMO-zorg (Wet maatschappelijke ondersteuning) te mogen leveren aan cliënten.

Dat bleek de doodsklap voor het bedrijf. Dertien arbeidsplaatsen gingen verloren. Een deel van de cliënten van Gay Care wordt voortaan ondersteund door thuiszorgorganisatie Sara.