Amsterdam Bewaar

Bet van Beeren van café 't Mandje krijgt brug

Bet van Beeren op de Zeedijk, juli 1976.
Bet van Beeren op de Zeedijk, juli 1976. © Bert Sprenkeling

Bet van Beeren, de voormalige uitbater van café 't Mandje op de Zeedijk, krijgt vrijdag een brug op haar naam.

De brug, die als onofficiële naam de Stormsteegbrug heeft, ligt over de Oudezijds Achterburgwal, tussen de Korte Stormsteeg en de Korte Niezel. In 2013 zag het er nog slecht uit voor de Bet van Beerenbrug, maar nu heeft het stadsdeel toch toegegeven. 

Elisabeth Maria van Beeren (1902-1967) was sinds 1927 uitbater van café 't Mandje op de Zeedijk 63. Ze kwam uit een Jordanees gezin van veertien en nam het café, dat toen nog Amstelstroom heette, op haar 25ste over van haar oom Toon. Ze noemde het café 't Mandje omdat haar moeder haar dagelijks eten kwam brengen in een mandje.

Een uil
Van Beeren was zelf lesbisch, en zorgde dat homoseksuele mannen en lesbische vrouwen zichzelf konden zijn in haar kroeg. Dat was revolutionair. Ze stond ook aan de wieg van de term 'een uil' voor een heteroseksueel.

In de jaren vijftig wilde het voorkomen dat Van Beeren bepaalde gasten niet vertrouwde - ze konden van de zedenpolitie zijn of anti-homo. Ze knipte dan een lamp in de vorm van een porseleinen uiltje aan, om haar cafégangers te waarschuwen. 

Stropdassen
Een ander bekend wapenfeit: aan het plafond van het mandje hingen talloze afgeknipte stropdassen. Daar gaan verschillende verhalen over rond. Mogelijk wilde ze na een gezellige avond een souvenir van haar gasten overhouden - net als de talloze foto's, briefjes en andere kattenbelletjes die in het café te vinden zijn. 

Na haar dood was haar zus Greet er nog veertien jaar de baas, in 1982 sloot zij de deuren. Het café heeft toen, met inboedel en wel, 26 jaar lang geen gasten ontvangen. In 2008 blies Greets nicht Diana het legendarische café weer nieuw leven in. Het Amsterdam Museum heeft een replica van 't Mandje opgesteld. 

Café 't Mandje viert vrijdagavond bovendien het 90-jarig jubileum.