Amsterdam Bewaar

Amsterdammer met indiaans bloed ingewijd als sjamaan

De Nederlandse Shamaan Willem Koning (links) tijdens de inwijdingsplechtigheid bij de Surinaams Indiaanse tent.
De Nederlandse Shamaan Willem Koning (links) tijdens de inwijdingsplechtigheid bij de Surinaams Indiaanse tent. © Jean-Pierre Jans

Als de plechtigheid bij het slavernijmonument is afgelopen, als alle hoogwaardigheidsbekleders zijn uitgesproken en als alle kransen zijn gelegd, breekt in het hele Oosterpark meteen het feest los. Van alle kanten klinkt harde muziek, van alle kanten komen de geuren van de barbecue.

Het Keti Koti Festival is in de afgelopen jaren uitgegroeid tot de plek waar alle aspecten van de veelkleurige Surinaamse samenleving zijn terug te vinden. Inclusief de zang, dans en andere cultuuruitingen van de inheemsen, de oorspronkelijke bewoners van Suriname. En dat is voor het eerst, vertelt Willem Koning, Amsterdammer met indiaans bloed in de aderen. 'Ik ben hier geboren en heb pas later de cultuur van mijn voorouders ontdekt. Als ze er op school naar vroegen, wist ik niets te vertellen.'

Een gedreven inhaalslag maakte van Koning een kenner, zodanig dat hij vandaag in het Kas di Kabra, het huis van de voorouders, wordt ingewijd als sjamaan. 'Het is niet zo dat ik meteen sjamaan ben,' zegt hij, waarschuwend voor te hoge verwachtingen. 'Ik zie het als een vertrekpunt om mij te bekwamen in het sjamanisme, zodat de kennis niet verloren gaat voor de gemeenschap.'

De sjamaan neemt in de stam een belangrijke plaats in. Hij is huisarts, psycholoog en kenner van de culturele gebruiken in één persoon. In Suriname wordt verteld dat gevorderde sjamanen de gedaante kunnen aannemen van bijvoorbeeld een jaguar, zodat zij zich snel kunnen verplaatsen in het oerwoud.

Koning zegt dat hij eerst maar eens zal beginnen met het leren van de veertig liederen die onderdeel uitmaken van het curriculum van de sjamaan. 'Ik wil ook de grammatica van de inheemsen op papier zetten. Het behoud van de cultuur is een houvast voor de inheemsen in Nederland. Voor de mensen in Suriname ook trouwens: ook daar verwatert de kennis.'

Lees vandaag meer in Het Parool.