Amsterdam Bewaar

Amsterdam draait korten op hulp terug

Zo'n 19.000 Amsterdammers krijgen hulp in de huishouding
Zo'n 19.000 Amsterdammers krijgen hulp in de huishouding © ANP

Voor duizenden kwetsbare inwoners maakt Amsterdam kortingen op hulp in de huishouding ongedaan na een nederlaag voor de rechtbank. Een miljoenenstrop.

Goed nieuws voor alle Amsterdammers die sinds 1 januari minder huishoudelijke hulp krijgen: de rechter heeft vorige week, in vier nog niet gepubliceerde uitspraken, bepaald dat die korting niet deugt.

Diezelfde week bepaalde de hoogste bestuursrechter ook al dat de kortingen op hulp in de huishouding, denk aan stofzuigen, ramen lappen en badkamer schoonmaken, niet in orde zijn.

Teruggedraaid
Amsterdam was in deze laatste zaak geen partij, maar de uitspraak heeft wel gevolgen voor de gemeente. Amsterdam gaat niet in beroep en zal zijn beleid direct aanpassen, zegt Eric van der Burg, wethouder Zorg woensdag.

Dit betekent dat alle kortingen worden teruggedraaid en dat cliënten voorlopig weer de dezelfde hoeveelheid hulp in de huishouding krijgen als voor 1 januari. "Daarna gaan we kijken hoe we dit structureel oplossen." Hij zal de gemeenteraad hierover eind deze week informeren.

Megaoperatie
Zo'n 19.000 Amsterdammers krijgen hulp in de huishouding, en meer dan de helft van hen wordt getroffen door de kortingen. Het terugdraaien van de situatie wordt volgens Van der Burg een mega­operatie waar 'een paar miljoen' euro mee gemoeid is.

"Dit gaat ons veel geld, tijd en energie kosten." De besparing was ingegeven door landelijke bezuinigingen, waardoor de gemeente minder geld ontvangt.

Dit gaat ons veel geld, tijd en energie kosten

Wethouder Van der Burg

Sinds begin dit jaar loopt het storm bij advocaten van mensen die zijn gekort. Een van de vrouwen die naar de rechter zijn gestapt, heeft een reumatische aandoening aan handen en voeten.

Amsterdam heeft bepaald dat mensen recht hebben op een 'schoon en leefbaar huis', maar wat dat inhoudt, is volgens de rechter niet duidelijk. Bovendien heeft de gemeente de korting niet goed onderbouwd.

Maatwerk
Amsterdam is wettelijk verplicht maatwerk te leveren en heeft dit nagelaten. "We hebben nog zo'n twintig dossiers op zak," zeggen advocaten Renske Imkamp en Matthijs Vermaat van kantoor Van der Woude De Graaf in Amsterdam, die de zaak hebben gewonnen.

Zij dreigen met meer rechtszaken als Amsterdam niet snel de kortingen ongedaan maakt. "Het lijkt erop dat Amsterdam er te veel op gericht was de bezuiniging te halen," zegt advocaat Imkamp.

Met het besluit de kortingen terug te draaien, al dan niet tijdelijk, voldoet Van der Burg aan de wens van de raad. Veel raadsleden zijn verbaasd dat de wethouder hun niet heeft ingelicht over deze juridische nederlaag.

Van der Burg had veel opener moeten zijn

Nelly Duijndam (SP)

Verzwegen
Van der Burg informeerde de raad vorige week wel over de nederlaag van gemeenten bij de bestuursrechter, maar zweeg over de verloren rechtszaken van Amsterdam.

"Dit had hij moeten melden," zegt Femke Roosma van GroenLinks. Maarten Poorter van de PvdA: "Hij had ons desnoods vertrouwelijk op de hoogte kunnen stellen."

Ook coalitiegenoot SP is kritisch. "Van der Burg had veel opener moeten zijn," zegt Nelly Duijndam. Van der Burg is hierover weer verbaasd.

"Raadsleden wisten dat dit eraan zat te komen. In mijn ogen was deze uitspraak al overtroffen door de beslissing van de hoogste bestuursrechter, daarom ben ik er niet meer op ingegaan."