Amsterdam Bewaar

'Op een laagje water schaats je juist sneller'

Op de ijsbaan op het Museumplein is het wat nat, maar er wordt geschaatst.
Op de ijsbaan op het Museumplein is het wat nat, maar er wordt geschaatst. © Roy del Vecchio

Het regent deze decembermaand warmterecords. IJsbaan na ijsbaan sluit, maar op het Museumplein is geen paniek. 'Op een laagje water schaats je juist sneller.'

Toeristen schaatsen hand in hand, de jonge kinderen schuiven ouderwets een stoel voor zich uit voor extra evenwicht en Marco Borsato's stem galmt door de speakers: 'Met kerst voelt alles even vrij: wanneer de liefde heerst, en de angst verdwijnt.' Ondanks het druilerige weer en de motregen is het allesbehalve rustig bij Ice Amsterdam, de ijsbaan op het Museumplein.

Toch is het niet de beste tijd voor ijsbanen, sinds deze decembermaand de boeken in gaat als de warmste december ooit. Schaatsbaan Flevonice in Biddinghuizen moest deze week noodgedwongen sluiten en de ijssculpturen bij het Cool Event in Scheveningen smelten langzaam.

Desondanks lijkt bij Pim Pronk (51), eigenaar van Ice Amsterdam, geen enkele sprake van paniek: 'Het ijs smelt niet en zal ook niet smelten. Iedereen kan gewoon schaatsen, al zijn de warme wind en de regen niet bevorderlijk.'

Natte broek
Er wordt inderdaad volop geschaatst, maar het valt op dat een laagje water op het ijs ligt, zo'n twee duimen dik. Iedere schaatser lijkt zich daardoor haast dóór het ijs te banen, als bij een boot die door het water snijdt. 'Dat water halen we bewust niet weg', zegt Pronk. 'Het fungeert als isolatie tegen de warme wind en je schaatst er eerder sneller dan langzamer op. Het enige nadeel is dat als je valt, je direct een natte broek hebt.'

Vanwaar die overtuiging, terwijl andere ijsbanen tijdelijk moesten sluiten? 'Wij hebben een zelf ontworpen isolatiesysteem.' Aluminium platen aan de onderkant begeleiden en behouden de kou beter dan bijvoorbeeld de betonnen ondergrond van de Jaap Edenbaan, stelt hij.

'We kunnen de schaatsbaan in theorie ook in de zomer openen, dat gebeurt ook weleens. Ik sluit niet uit dat mensen hier in februari in hun korte broek schaatsen.' Hij reageert droogjes op de vraag of het niet slecht is voor het milieu om de schaatsbaan open te houden bij warm weer: 'Door de isolatie hoeven onze machines maar op 48 procent van hun capaciteit te draaien.'